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Mridangam, il tamburo da guerra che generò il tabla

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Il mridangam, noto anche come Tannumai, è uno strumento a percussione originario dell’India. Insieme alla kanjira, è l’accompagnamento ritmico primario in un ensemble di musica carnatica.

Come si suona

Il mridangam si suona appoggiandolo parallelamente al pavimento. Un artista mridangam destrorso suona la membrana più piccola con la mano destra e la membrana più grande con la mano sinistra. Viceversa per i mancini.

Per i destrorsi, il mridangam poggia sul piede destro e sulla caviglia, la gamba destra è leggermente estesa, mentre la gamba sinistra è piegata e poggia contro lo scafo del tamburo e contro il busto dell’artista.

Poco prima dell’uso in una performance, la pelle che ricopre l’apertura più ampia viene resa umida e una macchia di pasta a base di semola (rawa) e acqua viene applicata al centro, il che abbassa il tono della membrana sinistra e le conferisce un effetto molto potente suono di basso risonante. Al giorno d’oggi, anche la gomma da masticare viene impiegata per allentare la membrana aiutando a creare il suono dei bassi, con il vantaggio che a differenza della semola, non si attaccherà alle mani.

L’artista accorda lo strumento variando la tensione delle cinghie di cuoio che attraversano lo scafo dello strumento. Ciò si ottiene posizionando il mridangam in posizione verticale con il lato più largo rivolto verso il basso e quindi colpendo le cinghie con un oggetto pesante (come una pietra). A volte un piolo di legno viene posizionato tra la pietra e il mridangam durante la procedura di messa a punto per garantire che la forza sia esercitata esattamente nel punto in cui è necessaria.

Il tono deve essere uniforme ed equilibrato in tutti i punti lungo la circonferenza del valanthalai affinché il suono risuoni perfettamente. Il pitch può essere bilanciato con l’aiuto di un pitch pipe o di una tambura.

 

Storia del Mridangam

Mridangam ha un ruolo importante nella musica di Newa. Questa musica è molto popolare e tipica della regione del Nepal con origini che si datano a partire del XVI secolo. Bhasa, uno dei primi manoscritti sulla musica del Nepal,  è un trattato su questo strumento chiamato Mridanga anukaranam. L’importanza del suo impiego è cambiata nel corso degli anni. Ai primordi i percussionisti erano soliti accompagnare altri strumenti o la voce, ma talvolta il loro lavoro non si limita solo all’accompagnamento, ma anche a suonare uno strumento.

Con lo sviluppo del mridangam è arrivato il sistema di tala (ritmo).

La prima menzione del mridangam nella cultura tamil si trova forse nella letteratura del periodo Sangam dove lo strumento è noto come “tannumai”. Durante il periodo Sangam, fu uno dei principali strumenti a percussione per suonare l’inizio della guerra insieme a murasu, tudi e parai perché si credeva che il suo suono santo deviasse le frecce nemiche e proteggesse il re. Durante il periodo post-Sangam, come menzionato nell’epica Silappadikaram, faceva parte dell’antarakoṭṭu – un ensemble musicale all’inizio di spettacoli drammatici che si sarebbero poi sviluppati in Bharathanatyam. Il percussionista che suonava questo strumento aveva il titolo di tannumai aruntozhil mutalvan

Com’è fatto il Mridangam 

Il mridangam è un tamburo dalla forma che ricorda i batà dell’America Latina. Questa percussione è difatti a doppia faccia il cui corpo è solitamente realizzato con un unico tronco di legno di jackfruit scavato con uno spessore di circa 2 cm. Le due bocche poste alle estremità del tamburo sono coperte da una pelle di capra e allacciate l’una all’altra con cinghie di cuoio attorno alla circonferenza del tamburo. Così come succede anche per le tabla, queste cinghie sono molto tese in maniera tale da poter allungare le membrane circolari su entrambi i lati. Questo accorgimento permette alle pelli di risuonare quando colpite. Queste due membrane hanno una larghezza diversa per consentire la produzione di suoni sia bassi che alti dallo stesso tamburo.

L’apertura dei bassi è nota come thoppi o eda bhaaga e l’apertura più piccola è nota come valanthalai o bala bhaaga. La membrana più piccola, quando colpita, produce suoni più acuti con un timbro metallico. L’apertura più ampia produce suoni di tonalità più bassa. Così come per le tabla, la pelle di capra che copre l’apertura più piccola è unta al centro da un disco nero fatto di farina di riso, polvere di ossido ferrico e amido. Questa pasta nera è conosciuta come satham o karanai e conferisce al mridangam il suo timbro metallico distinto.

 

La combinazione di due membrane circolari disomogenee consente la produzione di armoniche uniche e distinte. Il lavoro pioneristico sulla matematica di queste armoniche è stato svolto dal fisico vincitore del premio Nobel C. V. Raman.

È opinione diffusa che il tabla sia stato inizialmente costruito dividendo un mridangam a metà.

Mridangamela

Mridangamela è un’esibizione sincronizzata di più suonatori di mridangam. Il concetto di Mridangamela è stato inzialmente sviluppato da Korambu Subrahmanian Namboodiri ed è attualmente propagato da Korambu Vikraman Namboodiri.

Mridangamela è progettato per essere facilmente eseguito e gestito anche se eseguito da un gruppo di bambini. È comune che l’età degli artisti possa variare dai 3 anni in su. La maggior parte dei Mridangamelas viene eseguita dai bambini subito dopo la loro iniziazione all’apprendimento del mridangam. Il metodo di insegnamento sviluppato per la formazione di Mridangamela ha reso questa particolare esibizione più popolare.

Nel 2014, una Mridangamela di 75 bambini è stato rappresentato al Chembai Sangeetholsavam, che è il festival annuale di musica carnatica tenuto a Guruvayur dal Guruvayur Devaswom.

 

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